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Katowice, Silesia en miniatura

Es posible que a la gente que ha tenido algo que ver con las minas de carbón, el nombre de esta ciudad les suene bastante aunque muchos también lo confunden con Wadowice (pueblo natal de Santo Juan Pablo II). Las diferencias entre las dos van más allá de la primera letra. Katowice es la capital de la región histórica de Silesia y hasta hace poco un importante centro minero. El pasado industrial se ve reflejado en la arquitectura de la ciudad y uno de los lugares a visitar es el barrio de Nikiszowiec, construido para los mineros que trabajaban en una mina cercana. El barrio conserva las auténticas casas de viviendas, instalaciones y espacios comunes, que facilitaban las labores domésticas y pasar ratos al aire libre entre los vecinos. Cada 4 de diciembre, el día de Santa Bárbara, las orquestas de los mineros desfilan por este y otros espacios estrechamente relacionados con la cultura minera.

Otro ejemplo del legado industrial de la ciudad y de la región es el Museo de Silesia (Muzeum Śląskie), inaugurado en 2015. Por un lado, el espacio aprovecha las antiguas instalaciones de la industria de carbón (subterráneas), y por el otro plasma las ambiciones de convertirse en una moderna ciudad del s. XXI, gracias al innovador diseño arquitectónico del edificio principal. El vecino auditorio, sede de la Orquesta  Nacional de la Radio polaca, asombra con su arquitectura y la calidad de la acústica de sus salas de concierto. Junto con el Centro de Congresos, este espacio industrial reinventado crea Zona Cultural de Katowice (Strefa Kultury).

En el mapa cultural de Polonia Katowice ocupa un alto lugar: cerca del moderno auditorio se encuentra el muy famoso y conocido Spodek (platillo en español), cuya forma recuerda un ovni (objeto volador no identificado).  Construido en los años setenta del s. pasado, fue el augurio del afán de reinventarse y un espacio polivalente donde celebrar - ¡y seguir celebrando! - eventos deportivos y culturales (campeonatos deportivos a nivel europeo; festivales de música: Off Festival, Rawa Blues Festiwal). En el s. XXI han aparecido nuevas actividades y competiciones: todo aficionado a juegos por ordenador saben que en Spodek se celebra el famoso Extreme Intel Sport.

A nivel regional, se pueden visitar otros ejemplos de su patrimonio industrial, pero también peregrinar al Monasterio de la Virgen Negra de Częstochowa o visitar el antiguo Campo de Concentración nazi Auschwitz-Birkenau (a 40 km de Katowice). A poco más de una hora, en la parte sur de la región, los silesianos y los visitantes gozan de espacios verdes y recreativos, para pasar tiempo al aire libre durante todo el año. Viajando por Silesia no hay que dejar de probar sus platos regionales siguiendo la Ruta de los Sabores de Silesia. Descubre más sobre las posibilidades de organizar el viaje por la región en los artículos que aparecen a continuación.

Desde España y Portugal la línea aérea Wizzair enlaza varias ciudades con Katowice y antes de llegar a Cracovia que se encuentra a 70 km se pueden visitar tanto Katowice como lugares de interés en los alrededores o incluso empezar la ruta de los Nidos de Águila que nos lleva hacia Cracovia.

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